Astronomer oppdager den største strukturen i universet

Et internasjonalt team av astronomer, ledet av akademikere fra University of Central Lancashire (UCLan), har funnet den største kjente strukturen i universet. Den store kvasargruppen (LQG) er så stor at det ville ta et kjøretøy som kjørte med lysets hastighet rundt 4 milliarder år å krysse det. Teamet publiserte resultatene sine i tidsskriftet Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.


Kvasarer er kjernene til galakser fra universets tidlige dager som gjennomgår korte perioder med ekstremt høy lysstyrke som gjør dem synlige over store avstander. Disse periodene er 'korte' i astrofysikk, men varer faktisk 10-100 millioner år.

Denne kunstnerens inntrykk viser hvordan ULAS J1120+0641, en veldig fjern kvasar drevet av et svart hull med en masse to milliarder ganger solens, kan ha sett ut. Denne kvasaren er den fjerneste som hittil er funnet og blir sett på som den var bare 770 millioner år etter Big Bang. Dette objektet er det klart lyseste objektet som er oppdaget i det tidlige universet. Kreditt: ESO/M. Kornmesser


Siden 1982 har det vært kjent at kvasarer har en tendens til å gruppere seg i klumper eller ‘strukturer’ av overraskende store størrelser og danne store kvasargrupper eller LQG.

Teamet, ledet av Dr. Roger Clowes fra UCLans Jeremiah Horrocks Institute, har identifisert LQG som er så betydelig i størrelse at det også utfordrer det kosmologiske prinsippet: antagelsen om at universet, når det sees i tilstrekkelig stor skala, ser det samme ut uansett hvor du observerer det fra.

Den moderne kosmologiteorien er basert på arbeidet til Albert Einstein, og avhenger av antagelsen om det kosmologiske prinsippet. Prinsippet antas, men har aldri blitt demonstrert observasjonelt 'over rimelig tvil'.

For å gi en viss følelse av skala, er vår galakse, Melkeveien, atskilt fra sin nærmeste nabo, Andromeda-galaksen, med omtrent 0,75 megaparsek (Mpc) eller 2,5 millioner lysår.




Hele klynger av galakser kan være 2-3 Mpc på tvers, men LQGs kan være 200 Mpc eller mer på tvers. Basert på det kosmologiske prinsippet og den moderne kosmologiske teorien, antyder beregninger at astrofysikere ikke skal kunne finne en struktur større enn 370 Mpc.

Dr Clowes 'nylig oppdagede LQG har imidlertid en typisk dimensjon på 500 Mpc. Men fordi den er langstrakt, er den lengste dimensjonen 1200 Mpc (eller 4 milliarder lysår) - omtrent 1600 ganger større enn avstanden fra Melkeveien til Andromeda.

Dr Clowes sa: 'Selv om det er vanskelig å forstå omfanget av denne LQG, kan vi ganske absolutt si at det er den største strukturen som noensinne er sett i hele universet. Dette er enormt spennende - ikke minst fordi det strider mot vår nåværende forståelse av universets omfang.

'Selv når du reiser med lysets hastighet, ville det ta 4 milliarder lysår å krysse. Dette er viktig ikke bare på grunn av størrelsen, men også fordi det utfordrer det kosmologiske prinsippet, som har vært allment akseptert siden Einstein. Teamet vårt har sett på lignende saker som legger ytterligere vekt på denne utfordringen, og vi vil fortsette å undersøke disse fascinerende fenomenene. ”


Via UCLAN