Før og etter bilder av nytt krater på Mars

Nå ser du det ikke … nå gjør du det. Bildet øverst ble anskaffet 27. mars 2012. Det nederste var dagen etter, 28. mars. Stort krater! Bilde via NASA/JPL-Caltech/MSSS

Nå ser du det ikke … nå gjør du det. Bildet øverst ble anskaffet 27. mars 2012. Det nederste var dagen etter, 28. mars. Stort krater! Bilde via NASA/JPL-Caltech/MSSS


NASAs Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) – som har vært i bane rundt Mars siden 2006 – tok før-og-etter-bildene ovenfor av et nytt krater på vår naboplanet Mars. Den fangetfør bildet(øverst) 27. mars 2012, og denetter bilde(nederst) neste dag, 28. mars. En gang på eller rundt 27. mars 2012 må en asteroide ha truffet Mars for å lage dette 50 meter brede krateret!

JPL satte sammen videoen nedenfor, og forklarte hvordan forskere la merke til dette krateret og festet datoen for påvirkningen som var nødvendig for å lage det.


NASA sier de har bekreftet rundt 400 ferske nedslagskratre på Mars ved å bruke romfartøy i bane og før-og-etter-bilder. Dette er imidlertid første gang at de har vært i stand til å fastsette tidspunktet for påvirkning til et så lite tidsvindu - bare én dag! Med en diameter på 50 meter er det også det største krateret i solsystemet som noen gang er sett med før og etter skudd.

Hvor stort et legeme som påvirker Mars vil være nødvendig for å lage et krater på denne størrelsen?På bloggen hans på Slate.com, sier Phil Plait 'flere meter' og påpeker:

Noe så lite ville brenne opp i jordens atmosfære, men Mars har en mye tynnere atmosfære, omtrent 1 % så tykk av jordens, så den kan ikke stoppe steiner i den størrelsen. De kommer seg til bakken, slår hardt nok til å skjære ut et hull og sprenge ut ejecta-rester - som var hvordan krateret ble funnet.




Jeg kan ikke la være å lure på hva som villePercival Lowellhar tenkt? Han brukte rundt 15 år rundt begynnelsen av 1900-tallet på å studere Mars intensivt gjennom teleskoper og formulere den langvarige (men til slutt falske) ideen om at Mars hadde eldgamle, kunstige kanaler som indikerer en tapt, intelligent rase av marsboere. Det er en betydelig del av levetiden til en av historiens mest dedikerte Mars-observatører … hvis ideer kunne ha blitt omstøtt av NASAs kretsende MRO på kanskje bare noen fåøyeblikkav observasjon.

Nærbilde av det nye Mars-krateret. Bilde via NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Nærbilde av det nye Mars-krateret. Bilde via NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Bunnlinjen: Mars har et nytt krater, og et romfartøy i bane rundt Mars tok bildet sitt to påfølgende dager i 2012.