De beste bildene ennå av Plutos måne Charon

NASAs New Horizons fanget denne forbedrede fargesikten med høy oppløsning på Charon like før romfartøyets nærmeste tilnærming 14. juli 2015. Bildet kombinerer blå, røde og infrarøde bilder tatt av romfartøyets Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC) ); fargene behandles for best å markere variasjonen av overflateegenskaper over Charon. Charons fargepalett er ikke så mangfoldig som Plutos; mest slående er den rødlige nordlige (øverste) polarregionen, uformelt kalt Mordor Macula. Charon er 1.214 kilometer på tvers; dette bildet løser detaljer så små som 2,9 kilometer. Bildekreditt: NASA/JHUAPL/SwRI

NASAs New Horizons fanget denne forbedrede fargesikten med høy oppløsning på Charon like før romfartøyets nærmeste tilnærming 14. juli 2015. Bildet kombinerer blå, røde og infrarøde bilder tatt av romfartøyets Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC); fargene behandles for best å markere variasjonen av overflateegenskaper over Charon. Charons fargepalett er ikke så mangfoldig som Plutos; mest slående er den rødlige nordlige (øverste) polarregionen, uformelt kalt Mordor Macula. Charon er 1.214 kilometer på tvers; dette bildet løser detaljer så små som 2,9 kilometer. Bildekreditt: NASA/JHUAPL/SwRI


NASAs romskip New Horizons har returnert de beste fargene og de høyeste oppløsningsbildene ennå av Plutos største måne, Charon - og disse bildene viser en overraskende kompleks og voldelig historie.

Bildene, utgitt av NASA i går (1. oktober) ble overført til Jorden 21. september, men ble tatt avNye horisonterlike før romfartøyets nærmeste tilnærming 14. juli 2015.


Med halve diameteren til Pluto er Charon den største satellitten i forhold til planeten i solsystemet. Mange New Horizons-forskere forventet at Charon skulle være en monoton, kraterramt verden. I stedet finner de et landskap dekket av fjell, kløfter, skred, overflatefargevariasjoner og mer.

Ross Beyer er tilknyttet teamet til New Horizons Geology, Geophysics and Imaging (GGI) fra SETI Institute og NASA Ames Research Center i Mountain View, California. Beyer sa:

Vi trodde sannsynligheten for å se slike interessante funksjoner på denne satellitten i en verden ytterst i vårt solsystem var lav, men jeg kunne ikke vært mer fornøyd med det vi ser.

Høyoppløselige bilder av Charon ble tatt av Long Range Reconnaissance Imager på NASAs New Horizons-romfartøy, kort før nærmeste tilnærming 14. juli 2015, og overlappet med forbedret farge fra Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC). Charons kraterede høyder på toppen er brutt av serier av kløfter og erstattet på bunnen av de rullende slettene til det uformelt navngitte Vulcan Planum. Scenen dekker Charons bredde på 1.214 kilometer og løser detaljer så små som 0,8 kilometer. Bildekreditt: NASA/JHUAPL/SwRI

Høyoppløselige bilder av Charon ble tatt av Long Range Reconnaissance Imager på NASAs New Horizons-romfartøy, kort før nærmeste tilnærming 14. juli 2015, og overlappet med forbedret farge fra Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC). Charons kraterede høyder på toppen er brutt av serier av kløfter og erstattet på bunnen av de rullende slettene til det uformelt navngitte Vulcan Planum. Scenen dekker Charons bredde på 1.214 kilometer og løser detaljer så små som 0,8 kilometer.
Bildekreditt: NASA/JHUAPL/SwRI




Høyoppløselige bilder av den Pluto-vendte halvkule Charon, tatt av New Horizons da romfartøyet sprang gjennom Pluto-systemet 14. juli og overført til jorden 21. september, avslører detaljer om et belte med brudd og kløfter like nord for månens ekvator. Dette flotte canyonsystemet strekker seg mer enn 1600 kilometer over hele Charons ansikt og sannsynligvis rundt på Charons bortre side. Fire ganger så lang som Grand Canyon, og dobbelt så dypt noen steder, indikerer disse feilene og kløftene en titanisk geologisk omveltning i Charons fortid.

John Spencer er nestleder for GGI ved Southwest Research Institute i Boulder, Colorado. Han sa:

Det ser ut til at hele skorpen i Charon er delt opp. Når det gjelder størrelsen i forhold til Charon, ligner denne funksjonen omtrent det enorme Valles Marineris canyon -systemet på Mars.

Denne sammensetningen av forbedrede fargebilder av Pluto (nede til høyre) og Charon (øverst til venstre), ble tatt av NASAs New Horizons -romfartøy da det passerte gjennom Pluto -systemet 14. juli 2015. Dette bildet fremhever de slående forskjellene mellom Pluto og Charon. Fargen og lysstyrken til både Pluto og Charon har blitt behandlet identisk for å tillate direkte sammenligning av overflateegenskapene, og for å markere likheten mellom Charons polarrøde terreng og Plutos ekvatorialrøde terreng. Pluto og Charon er vist med omtrent korrekte relative størrelser, men deres sanne separasjon er ikke å skalere. Bildet kombinerer blå, røde og infrarøde bilder tatt av romfartøyets Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC). Bildekreditt: NASA/JHUAPL/SwRI

Denne sammensetningen av forbedrede fargebilder av Pluto (nede til høyre) og Charon (øverst til venstre), ble tatt av NASAs New Horizons -romfartøy da det passerte gjennom Pluto -systemet 14. juli 2015. Dette bildet fremhever de slående forskjellene mellom Pluto og Charon. Fargen og lysstyrken til både Pluto og Charon har blitt behandlet identisk for å tillate direkte sammenligning av overflateegenskapene, og for å markere likheten mellom Charons polarrøde terreng og Plutos ekvatorialrøde terreng. Pluto og Charon er vist med omtrent korrekte relative størrelser, men deres sanne separasjon er ikke å skalere. Bildet kombinerer blå, røde og infrarøde bilder tatt av romfartøyets Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC). Bildekreditt: NASA/JHUAPL/SwRI


Teamet har også oppdaget at slettene sør for Charons canyon - uformelt referert til som Vulcan Planum - har færre store kratere enn regionene i nord, noe som indikerer at de er merkbart yngre. Glattheten til slettene, så vel som sporene og svake åsene, er tydelige tegn på omfattende overflatebehandling.

En mulighet for den glatte overflaten er en slags kald vulkansk aktivitet, kalt kryovolkanisme.

Paul Schenk er medlem av New Horizons fra Lunar and Planetary Institute i Houston. Han sa:

Teamet diskuterer muligheten for at et indre vannhav kunne ha frosset for lenge siden, og den resulterende volumendringen kunne ha ført til at Charon sprakk, slik at vannbaserte lava kunne nå overflaten på den tiden.


Enda høyere oppløsning Charon-bilder og komposisjonsdata kommer fremdeles etter hvert som New Horizons overfører data, lagret på sine digitale opptakere, i løpet av det neste året.

New Horizons -romfartøyet er for tiden 5 milliarder kilometer fra jorden, og alle systemer er sunne og fungerer normalt.

Bilder fra NASAs New Horizons -romfartøy ble brukt til å lage flyovervideoen (nedenfor) av Plutos største måne, Charon. 'Flyet' starter med den uformelt navngitte Mordor (mørke) regionen nær Charons nordpol. Kameraet beveger seg deretter sørover til en stor kløft, synkende fra 1800 kilometer til bare 60 kilometer over overflaten for å fly gjennom canyonsystemet. Derfra er det en sving mot sør for å se slettene og 'vollfjellet', uformelt kalt Kubrick Mons, en fremtredende topp omgitt av en topografisk depresjon. New Horizons Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) fotografier som viser detaljer på opptil 400 meter per piksel ble brukt til å lage grunnkartet for denne animasjonen. Disse bildene, sammen med bilder tatt fra et litt annet utsiktspunkt med romfartøyets Ralph/ Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC), ble brukt til å lage en foreløpig digital terrengmodell (høyde). Bildene og modellen ble kombinert og super-samplet for å lage denne animasjonen.
Studiepoeng: NASA/JHUAPL/SwRI/Stuart Robbins

Liker du ForVM? Registrer deg for vårt gratis daglige nyhetsbrev i dag!

Bottom line: 1. oktober 2015 ga NASA ut New Horizons romfartøys beste farge og de høyeste oppløsningsbildene ennå av Plutos største måne, Charon - og disse bildene viser en overraskende kompleks og voldelig historie.

Les mer fra NASA