California mangler et års regnvær

California

Californias akkumulerte nedbør 'underskudd' fra 2012 til 2014 vist som en prosentendring fra 17-års gjennomsnittet basert på TRMM flersatellittobservasjoner. Bildekreditt: NASA/Goddard Scientific Visualization Studio


En ny NASA -studie har konkludert med at California samlet en gjeld på omtrent 20 tommer nedbør mellom 2012 og 2015 - gjennomsnittlig beløp som forventes å falle i staten på et enkelt år.

Underskuddet ble hovedsakelig drevet av mangel på luftstrømmer som beveger seg innover fra Stillehavet og som er rike på vanndamp, heter det i rapporten, publisert i dag (30. juli) iJournal of Geophysical Research - Atmosfærer.


I et gjennomsnittlig år kommer 20 til 50 prosent av Californias nedbør fra relativt få, men ekstreme hendelser kallesatmosfæriske elversom beveger seg over Stillehavet til California -kysten.

Andrey Savtchenko ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, er hovedforfatter av studien. Savtchenko sa:

Når de sier at en atmosfærisk elv lander, er det nesten som en orkan, uten vind. De forårsaker ekstrem nedbør.

Savtchenko og hans kolleger undersøkte data fra 17 år med satellittobservasjoner og 36 års kombinerte observasjoner og modelldata for å forstå hvordan nedbøren har variert i California siden 1979.




Staten som helhet kan forvente et gjennomsnitt på omtrent 20 tommer nedbør hvert år, med regionale forskjeller. Men det totale beløpet kan variere så mye som 30 prosent fra år til år, ifølge studien.

I perioder uten tørke veksler våte år ofte med tørre år for å balansere på kort sikt. Imidlertid akkumulerte California fra 2012 til 2014 et underskudd på nesten 13 tommer, og våtsesongen 2014-2015 økte gjelden ytterligere syv tommer, for totalt 20 tommer akkumulert underskudd i løpet av tre tørre år.

Mesteparten av det nedbørstapet tilskrives et høytrykkssystem i atmosfæren over det østlige Stillehavet som har forstyrret dannelsen av atmosfæriske elver siden 2011.

De atmosfæriske elvene som gjennomsyret California i desember 2014 er vist i denne datavisualiseringen: vanndamp (hvit) og nedbør (rød til gul).


Atmosfæriske elver forekommer over hele verden. De er smale, konsentrerte tårer med vanndamp som beveger seg gjennom atmosfæren som ligner på, og noen ganger med, vindene i en jetstrøm. Som en jetstrøm reiser de vanligvis fra vest til øst. De som er bestemt til California, stammer fra det tropiske Stillehavet, hvor varmt havvann fordamper mye fuktighet i luften. De fuktighetsrike atmosfæriske elvene, uformelt kjent som Pineapple Express, bryter deretter nordover mot Nord-Amerika.

Noen av vanndampen regner ut over havet, men forestillingen begynner virkelig når en atmosfærisk elv når land. To nådde California rundt 1. desember og 10. desember 2014, og kom med mer enn tre centimeter regn. Innlandet, spesielt fjell, tvinger fuktig luft til høyere høyder der lavere trykk får den til å ekspandere og avkjøle seg. Den kjøligere luften kondenserer det konsentrerte bassenget med vanndamp til voldsomme regnvær, eller snøfall som skjer over Sierra Nevada -fjellene, hvor vann lagres i snøpakken til våren smelter like før vekstsesongen.

Den nåværende tørken er ikke den første for California. Forskerne gjenskapte en klimarekord for 1979 til i dag. Deres innsats viser at et 27,5 tommers underskudd på regn og snø skjedde i staten mellom 1986 og 1994. Savtchenko sa:

Det har skjedd tørke her før. Det vil skje igjen, og noen forskergrupper har presentert bevis på at det vil skje oftere etter hvert som planeten varmes opp. Men selv om klimaet ikke endres, er våre krav til ferskvann bærekraftige?


Den nåværende tørken har vært spesielt alvorlig fordi Californias befolkning, industri og landbruk siden slutten av 1980 -tallet har opplevd enorm vekst, med en korrelerende vekst i etterspørselen etter vann. Menneskelig forbruk har tømt Californias reservoarer og grunnvannsreserver, noe som har ført til obligatorisk vannrasjonering.

Bill Patzert er klimatolog ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California, som ikke var involvert i forskningen. Patzert sa at denne studien har gitt nyanser til hvordan forskere kan tolke atmosfæriske forhold som forårsaker atmosfæriske elver og en El Niños evne til å bryte tørken. Siden mars har stigende havoverflatetemperaturer i det sentrale ekvatoriale Stillehavet indikert dannelsen av El Niño -forhold. El Niño -forhold er ofte forbundet med høyere nedbør i det vestlige USA, men det er ikke garantert.

Savtchenko og hans kolleger viser at El Niño bare bidrar med seks prosent til Californias nedbørsvariabilitet og er blant annet en mer tilfeldig effekt som påvirker hvor mye nedbør staten mottar. Selv om det er mer sannsynlig at El Niño øker nedbøren i California, er det fortsatt mulig at det ikke vil ha noen eller til og med tørkende effekt.

En sterk El Niño som varer gjennom regnmånedene, fra november til mars, er mer sannsynlig å øke mengden regn som når California, og Savtchenko bemerket at nåværende El Niño raskt styrker seg.

National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), som overvåker El Niño -hendelser, rangerer den som den tredje sterkeste de siste 65 årene for mai og juni. Likevel vil det trolig ta flere år med høyere enn normalt regn og snøfall å komme seg etter tørken. Savtchenko sa:

Hvis denne El Niño holder gjennom vinteren, øker Californias sjanser til å få tilbake noe av nedbøren. Dessverre gjør det også sjansen for flom og skred. Mest sannsynlig vil effektene merkes i slutten av 2015-2016.

Liker du ForVM? Registrer deg for vårt gratis daglige nyhetsbrev i dag!

Bunnlinjen: Ifølge en NASA -studie publisert 30. juli 2015 iJournal of Geophysical Research - Atmosfærer, Samlet California en gjeld på omtrent 20 centimeter nedbør mellom 2012 og 2015 - gjennomsnittlig beløp som forventes å falle i staten på et enkelt år. Underskuddet ble hovedsakelig drevet av mangel på luftstrømmer som beveger seg innover fra Stillehavet og som er rike på vanndamp, heter det i rapporten.

Les mer fra NASA