Junos nye bilder avslører Ganymedes nordpol

Grålig sfære med buede hvite breddegrader og lengdegrad rutenettlinjer, på svart bakgrunn.

Nordpolen i Ganymedes, sett i infrarødt av Juno 26. desember 2019. Bilde via NASA/JPL-Caltech/ SwRI/ ASI/ INAF/ JIRAM.


EarthSkys årlige publikumskampanje for publikum pågår. I 2020 donerer vi 8,5% av alle innkommende inntekter til No Kids Hungry. Klikk for å lære mer og donere.

Ganymedeser Jupiters største måne og det niende største objektet i vårt solsystem. Denne månen er enda større enn planeten Merkur. Den siste gangen vi hadde gode nærbilder av den var fraGalileomisjon til Jupiter på slutten av 1990 -tallet. Disse bildene ga et detaljert blikk på mye av Ganymedes overflate, men Galileo klarte aldri å fange Jupiters nordpol. Nå, takket være NASAJunoromfartøy som for tiden kretser rundt Jupiter, har vi de første bildene av nordpolen på denne store jovianske månen.


I motsetning til Galileo -oppdraget, er Juno ikke designet spesielt for å studere Jupiters måner. Junos bilder er ikke like høyoppløselige som Galileos på 1990-tallet, delvis fordi de ble tatt lengre unna. Og Juno -bildene viser utsikten inninfrarød- viser mengden varme som utstråles av Ganymede på forskjellige punkter nær polen - i stedet for å være synlige lysbilder som avslører hva øynene våre ville se.

Likevel gir bildene et glimt av denne delen av Ganymede som var usett til nå. DeJIRAMinstrument på Juno -romfartøyet - alias Jovian Infrared Auroral Mapper - skaffet bildene som en del av romfartøyets kartlegging av de nordlige delene av månen. JIRAM brukte høykontrastbilder ogspektroskopiå studere Jupiters polarområder i løpet av 26. desember 2019, flyging av Jupiter. På den tiden var Ganymede tilfeldigvis i sikte på Juno. Romfartøyet ble programmert til å vende instrumentene mot Ganymede i løpet av denne tiden.

Ved nærmeste tilnærming til Ganymede - omtrent 100 000 km - samlet JIRAM 300 infrarøde bilder av månens overflate, med en romlig oppløsning på 23 kilometer per piksel.

Nå ... hva viser de nye bildene?




Fem gråaktige sfærer på svart bakgrunn, faser fra halvmåne til gibbous.

Diverseinfrarødutsikt over Ganymedes nordpolar, fanget av Juno -romfartøyet 26. desember 2019. Bilde via NASA/JPL-Caltech/ SwRI/ ASI/ INAF/ JIRAM.

Vi visste allerede at Ganymede, som mange måner i det ytre solsystemet, stort sett består av vannis. Det antas å ha envann havunder en ytre isskorpe.

Et betydelig funn fra disse nye Juno -bildene er at isen ved Ganymedes nordpol ikke er uberørt. Det er blitt handlet avplasmafraJupiters kolossale magnetosfære, som er omtrent 20 000 ganger sterkere ennJordens magnetosfære. Ganymede har bare en ekstremt tynn atmosfære, slik at plasma fra Jupiter kan nå overflaten uhindret og påvirke overflaten is sterkt.Alessandro Mura, en Juno-medforsker ved National Institute for Astrophysics i Roma,kommentert:

JIRAM -dataene viser at isen ved og rundt Ganymedes nordpol er blitt modifisert av nedbør av plasma. Det er et fenomen som vi har kunnet lære om for første gang med Juno fordi vi er i stand til å se nordpolen i sin helhet.


Forskerne kan også se at isen nær Ganymedes nordogsørpolene har en annen infrarød signatur enn is ved Ganymedes ekvator. Denne isen eramorf, det vil si mangler en bestemt form eller form. Amorpheten skyldes at Ganymedes er den eneste månen i solsystemet medDens egetmagnetfelt. Ladede partikler følger månens magnetfeltlinjer til polene, hvor de påvirker og ødelegger isen, og forhindrer den i å ha en ordnet (eller krystallinsk) struktur.

Forskere har funnet ut at selv frosne vannmolekyler i disse områdene ikke har noen orden i arrangementet.

De nye dataene fra Juno viser hvordan de kan bidra til studiet av Jupiters måner, selv om hovedoppgaven er studiet av Jupiter selv. I følgeGiuseppe Sindoni, programleder for JIRAM -instrumentet for den italienske romfartsorganisasjonen:

Disse dataene er et annet eksempel på den store vitenskapen Juno er i stand til når han observerer Jupiters måner.


Fargerik marmorlignende måne på svart bakgrunn.

Ganymede, sett i forsterket farge av romfartøyet Galileo på slutten av 1990 -tallet. Bilde via NASA/Phys.org.

Flettet, marmorlignende måne på svart bakgrunn.

En annen, naturlig fargesyn av Ganymedes fra Galileo på slutten av 1990 -tallet. Bilde viaNASA.

Månen med blå auroraer og Jupiter og stjerner i bakgrunnen.

Kunstners konsept om auroras på Ganymedes. Dette er mulig ved at Ganymedes er den eneste månen som er kjent for å ha et magnetfelt. Bilde viaNASA/ DETTE.

Konsentriske sirkler som representerer lag av en steinete og vannaktig måne, med tekstkommentarer, på svart bakgrunn.

Tverrsnitt av Ganymedes indre viser et hav av vann under overflaten. Bilde via NASA/ ESA/ A. Feild (STScI)/Space.com.

JIRAMs hovedoppgave er å se på infrarødt lys som kommer fra den dype atmosfæren til Jupiter selv. Den kan sondre ned til 50 til 70 km under Jupiters skyer. Men sammen med Ganymede kan instrumentet også brukes til å studere månerde,EuropaogCallisto. De fire måner er kjent som de galileiske måner, oppkalt etter astronomen Galileo som oppdaget dem i 1610. De er de fire største måner av Jupiter.

Takket være magnetfeltet har Ganymede ogsåauroras, som Jorden, selv om atmosfæren er ekstremt svag og nesten ikke-eksisterende. Ganymedes hav er anslått til å være 100 km tykt-10 ganger dypere enn jordens hav-og er begravet under en 95 mils (150 km) skorpe av stort sett is.

Med en diameter på 5.268 km er den 26% større enn planeten Merkur etter volum, selv om den bare er 45% så massiv. Ganymede har en jernkjerne, en steinete mantel omgitt av en ismantel, et vannhav som omgir mantlene og en isskorpe på toppen.

Smilende mann i dress med trær bak seg.

Giuseppe Sindoni, programleder for JIRAM -instrumentet for den italienske romfartsorganisasjonen. Bilde viaResearchGate.

Juno kan se Ganymede bare på avstand, men European Space Agency (ESAs) JUpiter ICy moons Explorer (JUICE), planlagt for lansering i 2022, vil studere Ganymede, Callisto og Europa i detalj etter at den ankommer Jupiter i 2029. Dette vil være det første slikt oppdraget som har gjort det siden Galileo.

Foreløpig har Juno gitt et glimt av Ganymedes nordpol for forskere å studere. I en ikke altfor fjern fremtid vil oppdrag som JUICE avsløre mye mer om denne spennende verden.

Les mer om NASAs Juno -oppdrag.

Bottom line: NASAs Juno-romfartøy har tatt de første bildene noensinne av Ganymedes nordpol.

Via Jet Propulsion Laboratory