Måne-stirrer i kveld? Tenk på Pluto


I kveld - 25. oktober 2017 - og i morgen kveld, skinner den ganske brede voksende halvmånen ganske tett på himmelens kuppel til dvergplaneten Pluto. Begge er foran stjernebildet Skytten bueskytteren. Bare ikke forvent å se Pluto, som er omtrent 1600 ganger svakere enn den mørkeste stjernen som er synlig for øyet på en mørk, måneløs natt. Du vil sannsynligvis trenge et 14-tommers eller større teleskop og endetaljert himmelkartå oppdage denne fjerne verden.

Men du kan benytte anledningen til å tenke på Pluto, en av solsystemets mest fascinerende verdener.


Stå først utenfor og bruk månen for å få en ide om Plutos plass foran stjerneklar himmelen. Noen mennesker er kjent med den berømte tekanne -asterismen (stjernemønster) i den vestlige Skytten. Pluto er funnet nordøst for tekannen nå, ganske nær3. størrelsestjerneAlbaldha (Skytten Pi).

EarthSkys månekalendere 2018 er her! Få dem til 25% RABATT denne uken.

Stjernekart som viser banen til Pluto på himmelen vår fra juni 2006 til juli 2022. Det er bølget fordi Pluto hvert år gjennomgår enretrograd sløyfe, forårsaket av jordens raskere bane rundt solen. Pluto flyttet fra stjernebildet Serpens Cauda - med en kort overgang gjennom Ophiuchus - til Skytten i slutten av 2006, hvor den forblir til 2023. Kart viaNakedEyePlanets.com

Tenk deretter på Plutos fantastiske historie, når det gjelder vår menneskelige forståelse av kosmos. I 1930 hyllet astronomer Pluto som en ny planet i vårt solsystem. Det var før vi visste at det ytre solsystemet inneholder mange små gjenstander, noen ganger kalttrans-neptuniske objekter, hvorav flere hundre er for tiden nummerert og flere tusen er kjente, men nummererte. Pluto er den største (så langt). Dette økende antallet kjente objekter i det ytre solsystemet er en grunn til at International Astronomical Union i 2006henvist Pluto til dvergplanetstatus.




Pluto ble ikke nektet planetarisk status fordi den ikke er massiv nok til å være en planet, forresten. Pluto - i seg selv - har tilstrekkelig masse til å kvalifisere seg. Snarere ble Pluto reklassifisert avJEG TARfordi denne verden ikke har tilstrekkelig tyngde til å 'rydde nabolaget rundt banen.'

Stjerneøyne Clyde W. Tombaugh på familiens gård med sitt hjemmelagde teleskop i 1928, 2 år før han oppdaget Pluto i 1930. Bilde viaWikimedia Commons.

I juli 2015 ble romskipet New Horizons det første jordfartøyet som feide forbi Pluto. Dataene krevde et jordår for å bli returnert, og forskere gruver fortsatt dataene og lærer nye ting om Pluto. Bildet ovenfor er et eksempel på hva New Horizons fremdeles oppdager på Pluto. Bilder nylig analysert fra fartøyets kameraer avslørte det som ser ut til å være små, lavtliggende isolerte skyer-de første som ble sett på dvergplaneten.Alan Stern- hovedforsker for New Horizons -oppdraget - kommenterte:

Hvis det er skyer, vil det bety at været på Pluto er enda mer komplekst enn vi forestilte oss.


New Horizons er nå på vei mot et annet trans-neptunisk objekt, forresten, et kaldt, klassisk Kuiper Belt-objekt kalt MU69, i slutten av 2018.

Bilde via NASA.Se en video fra NASA ScienceCastom New Horizons ’nye funn ved Pluto.

Pluto har en bane som er sterkt tilbøyelig med hensyn til ekliptikken, eller banen til solen, månen og store planeter. Plutos bane er også veldig eksentrisk (avlang) og bærer denne verden fra omtrent 30astronomiske enheter (AU)fra solen klperiheliontil 50 AU fra solen klaphelion. En astronomisk enhet = sol/jord avstand. Pluto nådde sistperihelion- det nærmeste punktet til solen - 4. september 1989, da det var noe mindre enn 30 AU fra solen.

Overraskende nok var Pluto faktisk nærmere solen enn planeten Neptun var fra 1979 til 1999. For eksempel 5. september 1989 var Pluto 29,66 AU fra solen mens Neptun var 30,13 AU fra. I motsetning til Pluto er ikke Neptuns bane særlig eksentrisk, men nesten sirkulær. Neptun er omtrent 29,81 AU borte fra solen ved perihelion og 30,33 AU vedaphelion- det fjerneste punktet fra solen.


Neptun var sist på aphelion 13. juli 1959, og vil nå sitt neste perihel 5. september 2042.

Når det gjelder Pluto, var det sist ved perihelion 4. september 1989. Plutos neste aphelion vil være i februar 2114.

Pluto er forresten låst inne i en 2: 3 -orbitalresonans med Neptun. For hver to ganger Pluto sirkler solen, sirkler Neptun solen tre ganger. Mange andre trans-neptuniske objekter er forresten også låst inn i en 2: 3-orbital resonans med Neptun.

Plutos bane er sterkt tilbøyelig med hensyn til planet for resten av solsystemet. I 2018 vil imidlertid Pluto krysse planet til solsystemet.Les mer om dette arrangementet.

Bunnlinjen: Den 25. og 26. oktober 2017 skinner den voksende halvmånen i samme del av himmelen som en liten, fascinerende Pluto.