Nootropics and Smart Drugs: Brain Boosting Substances?

Gjennom hele menneskets historie ser det ut til å være et konstant søk etter en sølvkule eller -pille som vil gjøre oss raskere, sterkere og smartere. Visst, det er vanskeligere måter å oppnå alle disse målene på (gjennom ulike typer trening), men mennesker virker fascinert av søket etter et stoff eller “ hack ” som vil gjøre prosessen enklere.


Selv om dette er et eldgamle søk, har nye alternativer dukket opp og fått popularitet i form av smarte medisiner og nootropics, selv om mange fremdeles ikke er klar over fordelene (og risikoen) med disse stoffene.

Filmen “ Ubegrenset ” økt interesse for disse stoffene da hovedpersonen finner et smart medikament som gjør at han kan bli kognitivt overmenneskelig, men så møter de utilsiktede konsekvensene av stoffet.


Hva er nootropics og smarte stoffer?

Kort sagt, dette er stoffer som forbedrer kognitiv ytelse på en eller annen måte. Noen er naturlige, i form av urter eller høydose vitaminer, mens andre er menneskeskapte og farmasøytiske. Teknisk, mens “ smarte medisiner ” refererer vanligvis til ethvert farmasøytisk (eller ernæringsmessig stoff) som øker hjernens ytelse, nootropics må oppfylle fem kriterier definert av mannen som laget betegnelsen, Dr. Corneliu E. Giurgea:

  1. Stoffet skal forbedre hjernen på en eller annen måte.
  2. Det skal forbedre kognitiv ytelse under stress (for eksempel elektrisk støt eller oksygenmangel)
  3. Stoffet skal ha beskyttende egenskaper som beskytter hjernen mot skadelige stoffer.
  4. Stoffet skal øke effekten av neuronale avfyringsmekanismer i kortikale og subkortikale områder av hjernen. ” (1)
  5. Den skal være giftfri og ikke ha noen skadelige bivirkninger.

Høy ordre, ikke sant?

Som du kan forestille deg, begrenser dette antall stoffer som teknisk oppfyller definisjonen av “ nootropics, ” og som karakteren til Bradley Cooper funnet i filmen “ Limitless, ” stoffer som gir utrolig fordel og virker for gode til å være sanne ofte.

I vanlig samtale er begrepene “ nootropic ” og “ smart stoff ” brukes ofte til å definere et hvilket som helst stoff, tilskudd eller kjemikalie som forbedrer kognitiv ytelse på en eller annen måte, selv om mange av disse stoffene har bivirkninger og ikke oppfyller alle de tekniske kriteriene for en nootropic. ”




I tillegg, mens de to begrepene ofte brukes om hverandre, er det viktige forskjeller i deres mekanismer og sikkerhet.

“ Smart ” Narkotika?

Smarte medikamenter er vanligvis farmasøytiske stoffer (reseptbelagte medisiner eller off-label medisiner) som brukes til å forbedre kognisjon på en eller annen måte. Populære alternativer inkluderer off-label bruk av ADD / ADHD-medisinene Adderall eller Ritalin for å øke kognitiv ytelse hos noen som ikke sliter med disse forholdene.

I det meget konkurransedyktige utmerkelsesprogrammet ved universitetet jeg gikk på, så jeg ofte bruk (og misbruk) av disse stoffene, ettersom de gjorde det mulig for studenter å sove mindre, studere mer og fokusere under ekstreme forhold. Dessverre så jeg også de negative bivirkningene hos medstudentene mine, inkludert søvnproblemer og irritabilitet.

Mer nylig har stoffet Modafinil fått popularitet på en lignende måte:


Et populært atypisk sentralstimulerende “ smart stoff ” inkluderer narkolepsimidlene Modafinil / Adrafinil, selv om deres effekter på kognisjon utover våkenhet er uprøvde, og bivirkninger - selv om de er sjeldne - kan være livstruende. Hvis oppmerksomhetsproblemer allerede er til stede, ser det ut til at bivirkningsrisikoen også er betydelig økt. (Kumar, (2008), Approved and Investigational Uses, Drugs. 68 (13): 1803-39.). (2)

Mens kinooppfatningen kan være at studenter bruker ulovlige rusmidler rekreasjonsmessig, så jeg aldri dette da jeg var på skolen, og i stedet så voldsom off-label bruk av potensielt farlige, men lovlige legemidler av studenter for å følge med på krevende akademiske programmer.

Fordeler med Nootropics

Personlig har jeg alltid holdt meg unna smarte medisiner, for mens de gir noen potensielt imponerende fordeler, har de også en tendens til å komme med bivirkninger, og jeg har alltid foretrukket naturlige alternativer når det er mulig. Kall meg gammeldags, men jeg har også alltid tenkt at den beste måten å forbedre kognitiv ytelse er å regelmessig utfordre sinnet (uten behov for farmasøytisk hjelp!).

Samtidig kan jeg ærlig si at jeg sannsynligvis er mer stresset og søvnmangel nå som mamma på seks enn jeg var på college, og de siste årene har jeg forsket på og evaluert flere naturlige typer nootropics for deres effekt på kognitiv ytelse (uten de negative bivirkningene av smarte stoffer).


Jeg holdt fast ved stoffer som så ut til å oppfylle den faktiske definisjonen av “ nootropics, ” tilbyr fordeler og kognitiv beskyttelse uten de negative bivirkningene, og jeg fant flere som syntes å være veldig effektive. Jeg innså at mange av oss mødre bruker stoffer som påvirker hjernen daglig uansett, spesielt koffein og sukker, og jeg ønsket å se om det var andre naturlige måter å forbedre energi og hjerneytelse på.

Det er viktig å merke seg at selv naturlige stoffer som forbedrer kognisjon, har en effekt av hjernen. Selv om det ikke er en eneste måte de fungerer på, påvirker de mest hjernen ved å endre nevrokjemikalier eller hormoner i hjernen. Det sier seg selv at det er svært viktig å ivareta sikkerheten til et hvilket som helst stoff og sjekke med en lege før du bruker noe som kan påvirke sinnet på denne måten (spesielt hvis du er gravid eller ammer), og mange anbefales ikke i det hele tatt under graviditet / amming .

Typer Nootropics

Mange typer stoffer blir klumpet inn i den brede kategorien 'nootropics' ” eller “ smarte stoffer, ” men som forklart ovenfor, oppfyller ikke alle teknisk kriteriene. Når det er sagt, er det flere klasser av urter og kosttilskudd som ser ut til å forbedre kognisjonen.

Adaptogener

Dette er naturlige stoffer som hjelper kroppen med å håndtere stress og som et biprodukt kan forbedre kognisjonen. Eksempler inkluderer urter som ginseng, maca og cordyceps.

I motsetning til koffein, som er et stimulerende middel som oppmuntrer til en spesifikk respons i kroppen, hjelper adaptogene urter kroppen til å tilpasse seg stress ved å dytte den mot balanse. For å si det på en annen måte, hvis koffein er som et kart fra punkt A (søvnig) til punkt B (alarm), er adaptogener mer som et GPS-system som finner ut hvor du er og hjelper deg med å komme dit du trenger å gå (balansert ). (3)

Siden stress og utmattelse er to faktorer som kan redusere kognitiv evne, er det fornuftig at adaptogener kan forbedre hjernens ytelse ved å balansere kroppen og redusere stress. Noen av de vanligste adaptogenene er:

  • Rhodiola
  • Ginseng
  • Tulsi
  • Ginkgo
  • Cordyceps
  • blåmerke

Hva jeg gjorde: Jeg prøvde personlig Maca og Cordyceps (da jeg ikke var gravid eller ammende) med gode resultater. Jeg drakk en kaffe som inneholdt Cordyceps Extract og brukte et Maca og Green-pulver.

Matbaserte nootropics

Naturen gir mange naturlige matvarer og urter som støtter kroppen på forskjellige måter, inkludert å støtte hjernens helse (med eller uten bivirkninger). Populære stoffer som vi vet påvirker hjernen, inkluderer koffein og høye doser av visse aminosyrer eller urter.

Dette er mine hjerne boostere, da de fleste matvarer generelt anses som trygge (selv under graviditet / amming), og de støtter og gir næring til kroppen på andre måter også. Det beste alternativet for å sikre optimal hjerneytelse (og generell helse) er å konsumere et nærende og variert kosthold, selv om jeg prøver å inkludere disse matvarene og urtene spesielt når jeg trenger hjerneoppgang:

  • Kilder til DHA og EPA som fet fisk og kosttilskudd
  • Høyt antioksidant mat som bær og fargerike grønnsaker
  • Sunt fett som kokosnøttolje, ghee og MCT-olje
  • K-vitamin fra grønne grønnsaker og kosttilskudd
  • Kaffe (fordi morskap)

Alpha Brain

Mye sjeldnere har jeg brukt spesifikke nootropiske kosttilskudd designet for å forbedre mental ytelse. Jeg prøvde ganske mange og så bare resultater uten bivirkninger fra et par av dem. Den første kalles Alpha Brain, et urte-nootropisk supplement designet for å øke fokus og konsentrasjon. Jeg la merke til at det hjalp energien min og fokuserte mye mer enn kaffe uten å gjøre meg nervøs som kaffe kan til tider.

CILTEP

Dave Asprey introduserte meg for dette tillegget, og jeg ble overrasket over hvor effektiv det var for meg. Det er egentlig en “ nootropisk stabel ” som betyr en kombinasjon av urter som er designet spesielt for å støtte hjernen. Jeg ville ta dette tillegget på dager jeg trengte for å kunne konsentrere meg om å skrive eller overholde tidsfrister og la merke til en stor forskjell i fokus og konsentrasjon. Når jeg ikke var gravid eller ammende, byttet jeg ofte disse tilskuddene et par ganger i uken med gode resultater.

Bunnlinjen

Nootropics er ikke en magisk kule, og de vil ikke skape overmenneskelige evner som de ser ut til i filmer, men det er noen naturlige stoffer som kan bidra til å forbedre hjernens ytelse. Smarte medikamenter har derimot potensielt farlige bivirkninger (spesielt når de brukes utenfor etiketten eller av noen de ikke ble foreskrevet til) og bør generelt unngås, spesielt uten tilsyn av en utdannet lege eller medisinsk fagperson.

Har du noen gang prøvd Nootropics eller smarte medisiner? Hva syntes du? Del nedenfor!