Plast i Stillehavet endrer havhabitater, viser studie

I en del av havet kjent som North Pacific Gyre, har menneskeprodusert plast økt 100 ganger i løpet av de siste 40 årene, ifølge en ny studie. Dette er den beryktede Great Pacific Garbage Patch, som ikke er en egentlig flytende søppeløy, men som er fylt med flytende plastbiter, ofte på størrelse med negler, for det meste fra den amerikanske vestkysten og fra østkysten av Asia. Den nye studien ledet av doktorgradsstudentforsker Miriam Goldstein ved Scripps Institution of Oceanography ved UC San Diego indikerer at plasten i denne delen av havet har gitt nye habitater for noen marine skapninger, som igjen kan forventes å skape et subtilt skifte i havets næringsnett. Studien ble publisert 9. mai 2012 i en nettutgave av tidsskriftetBiologibrev.


Great Pacific Garbage Patch ligger innenfor North Pacific Gyre, en av fem store havgyres på jorden. I videoen nederst i dette innlegget snakker Miriam Goldstein om hvorfor disse havgyrene eksisterer, og hvordan plast kommer inn i dem. Bildekreditt: Fangz via Wikimedia Commons

Scripps Institution of Oceanography forskningsskip New Horizon. Miriam Goldstein og kollegene seilte ombord på dette skipet for å studere plast i North Pacific Gyre. Bildekreditt: Scripps


Hvilke sjødyr blir berørt? Det ene er det marine insektetHalobates sericeus, som ersjøskatereellervann striders. De er relatert til vannskøyteløperne du kanskje har sett på overflaten av ferskvannsdammer.

Miriam Goldstein fra Scripps Institution of Oceanography. Bildekreditt: Chang Shu

Marine sjøskatere lever på havoverflaten. De legger eggene sine på flytende gjenstander som skjell, sjøfuglfjær, tjæreklumper og pimpstein … og nå plastsøppel, ifølge Goldsteins studie.

Resultatet er at North Pacific Gyre nå har havskateregg i større tetthet enn før. Det er den første økningen kjent blant marine virvelløse dyr (dyr uten ryggrad) i det åpne hav. Flere sjøløpere kan få konsekvenser for dyr på tvers av det marine næringsnettet, for eksempel krabber som forgriper seg på havskatere og eggene deres, og som dyrene som spiser krabbene, og så videre.




Det er fordi, her på jorden, er alt koblet til alt annet. Vi tok en video med Miriam Goldstein for et par år siden, som du kan se her:

Goldstein sa i en pressemelding utgitt 9. mai 2012:

Plast ble utbredt først på slutten av 40-tallet og begynnelsen av 50-tallet, men nå bruker alle det, og over 40 år har vi sett en dramatisk økning i havplast. Historisk sett har vi ikke vært så flinke til å stoppe plast fra å komme ut i havet, så forhåpentligvis kan vi gjøre det bedre i fremtiden.


Bunnlinjen: Plast i den delen av havet kjent som North Pacific Gyre har økt 100 ganger i løpet av de siste 40 årene og gir et nytt habitat for sjødyr, ifølge en studie ledet av Miriam Goldstein og publisert iBiologibrev9. mai. Denne endringen kan forventes å påvirke havets næringsnett.

Les mer fra Scripps Institution of Oceanography

Miriam Goldstein på søppelplassen i Nord-Stillehavet