Zombie -stjernen som ikke ville dø

Kunstners konsept om en supernovaeksplosjon viaAT/ M. Kornmesser.


Kraftige stjerneeksplosjoner kjent som supernovaer markerer vanligvis stjerners død. Men astronomer i dag (8. november 2017) kunngjorde en supernova som eksploderte flere ganger over en periode på mer enn 50 år. Det kan være eksplosjonen av en stjerne som er mer massiv enn noen som har sett å eksplodere før. Det kan være en eksplosjon forårsaket av møtet mellom materie og antimateriale i en massiv stjernekjerne. Uansett den sanne forklaringen sa astronomene funnet, som erpublisertifagfellevurderttidsskriftNatur:

... forvirrer fullstendig eksisterende kunnskap om en stjernes livslutt.


Palomar Transient Factory - en astronomisk undersøkelseledet av Caltechdesignet for å finne forbigående og variable kilder som variable stjerner, supernovaer, asteroider og kometer - la merke til denne supernovaen i september 2014. Supernovaen ble betegnet iPTF14hls. Analyse av lyset indikerte at det var det som kalles atype II-P supernova. Som forventet begynte supernovaen å falme igjen.

Alt om oppdagelsen virket normalt ... til noen måneder senere.

Det var da astronomer medLas Cumbres observatorium- et verdensomspennende nettverk av robotteleskoper, rettet ut fra Goleta, California - la merke til at iPTF14hls ble lysere igjen. Deresuttalelseforklart:

En normal supernova stiger til topplysstyrke og falmer over omtrent 100 dager. Supernova iPTF14hls, derimot, ble lysere og svakere minst fem ganger i løpet av to år.




Så gikk astronomene tilbake og så på arkivdata som viste denne delen av himmelen. De ble overrasket over å finne bevis på en eksplosjon i 1954 på nøyaktig samme sted på himmelens kuppel. Tilsynelatende hadde iPTF14hls på en eller annen måte overlevd en tidligere eksplosjon og eksploderten gang tili 2014.

Et bilde tatt av Palomar Observatory Sky Survey avslørte en mulig eksplosjon i 1954 på stedet for iPTF14hls (til venstre), ikke sett på et senere bilde tatt i 1993 (høyre). Supernovaer er kjent for å eksplodere bare en gang, skinne i noen måneder og deretter falme, men iPTF14hls opplevde minst 2 eksplosjoner, med 60 års mellomrom. Bilde tilpasset fra Arcavi et al. 2017, Nature, via POSS/ DSS/ LCO/ S. Wilkinson/CarnegieScience.edu.

Astronomer sier nå at iPTF14hls kan være en eksplosjon av en stjerne som er mer massiv enn noen som har sett å eksplodere før. Studien - ledet av astronomIair Arcavi, fra Las Cumbres Observatory og University of California, Santa Barbara - beregnet at stjernen som eksploderte var minst 50 ganger mer massiv enn solen vår og sannsynligvis mye større. Størrelsen på denne eksplosjonen kan være årsaken til at vår konvensjonelle forståelse av stjerners død ikke klarte å forklare denne hendelsen, ifølge disse astronomene. Iair Arcavi kommenterte:

Denne supernovaen bryter alt vi trodde vi visste om hvordan [supernovaer] fungerer.


Las Cumbres -astronomeneuttalelseforklarte også en mulig bisarr mekanisme for eksplosjonen av Supernova iPTF14hls:

Supernova iPTF14hls kan være det første eksemplet på en 'pulserende par ustabilitet -supernova.' Denne teorien mener at massive stjerner blir så varme i kjernene at energi blir omdannet til materie og antimateriale. Dette ville forårsake en eksplosjon som blåser av stjernens ytre lag og etterlater kjernen intakt; denne prosessen kan gjenta seg over flere tiår før den store siste eksplosjonen og kollapse til et svart hull.

Andy Howell, leder for LCO -supernova -gruppen og en medforfatter av studien, sa:

Disse eksplosjonene var bare forventet å bli sett i det tidlige universet og skulle være utryddet i dag. Dette er som å finne en dinosaur som fortsatt lever i dag. Hvis du fant en, ville du stille spørsmål om den virkelig var en dinosaur.


Men, advarer astronomene, denne teorien kan ikke forklare alle observasjonene og er kanskje ikke svaret på denne stjernens gåte. I stedet sier de at denne supernovaen kan være noe helt nytt.

Derfor overvåker supernova -gruppen ved Las Cumbres Observatory fremdeles iPTF14hls, som forblir lys tre år etter at den ble oppdaget.

Supernova iPTF14hls ble lysere og svakere igjen minst 5 ganger i løpet av 2 år. Bilde tilpasset fra Arcavi et al. 2017, Nature, via LCO/ S. Wilkinson/CarnegieScience.edu.

Bunnlinjen: Supernovae iPTF14hls - oppdaget i 2014 - holdt seg lys i 600 dager. Deretter fant astronomene en eksplosjon fra 1954 på samme sted på himmelen.

ViaLas Cumbres observatoriumog Carnegie Science.