Hvorfor spiste Tsavo -løver mennesker?


I 1898, et par løver-kjent som de etende løvene til Tsavo (SAH-vo)-
drepte og spiste 135 mennesker i en jernbaneleir ved Tsavo -elven, i det som nå er Kenya, før de ble skutt og drept.

Forskere har diskutert om hva som drev Tsavo -løvene til å spise mennesker. En ny analyse av den mikroskopiske slitasjen på løvenes tenner,publiserti journalenNatur: Vitenskapelige rapporter19. april 2017, antyder at byttemangel på deres vanlige byttedyr kan ha drevet løvene til å henvende seg til mennesker. På den tiden var Tsavo-regionen midt i en toårig tørke og amalepestepidemien som hadde herjet det lokale dyrelivet.


Modell av Tsovo -løvene ved Field Museum of Natural History i Chicago. Bilde via Field Museum.

Bruce Patterson, pattedyrskurator ved Field Museum of Natural History i Chicago, har studert Tsavo -løvene grundig. Patterson sa i enuttalelse:

Det er vanskelig å forstå motivasjonene til dyr som levde for over hundre år siden, men vitenskapelige prøver lar oss gjøre nettopp det. Siden Field Museum bevarer disse løvenes levninger, kan vi studere dem ved hjelp av teknikker som hadde vært utenkelige for hundre år siden.

Den primære Tsavo-eteren til venstre hadde store tannskader inkludert en stor abscess og tap av tenner. Kjevebenet til Mfuwe-eteren til høyre viser flere lesjoner og andre skader i samsvar med skader forårsaket av et kraftig spark fra en antilope eller bøffel. Begge skadene var alvorlige nok til å ha forstyrret løvenes evne til å jakte sitt naturlige bytte med hell. Bilde via Bruce Patterson/Field Museum.




For å lære om løvenes kosthold i dagene og ukene før deres død, brukte forskerne toppmoderne tannmikroanalyse på tennene til tre menneskespisende løver fra Field Museums samling: de to Tsavo-løvene (fra det som nå er Kenya) og en løve fra Mfuwe, Zambia som forbrukte minst seks mennesker i 1991.

Tsavo-løven som spiste mest mennesker, (som fastslått gjennom kjemisk analyse av løvenes bein og pels i en tidligere studie), hadde alvorlig tannsyke, en smertefull infeksjon som ville ha gjort normal jakt umulig. Pattersonforklart:

Løver bruker vanligvis kjevene til å gripe byttedyr som sebraer og bøfler og kvele dem. Denne løven ville ha blitt utfordret til å dempe og drepe store byttedyr. Mennesker er så mye lettere å fange.

Den syke løvens partner hadde derimot mindre uttalte skader på tennene og kjeven-skader som er ganske vanlige hos løver som ikke er etere. I følge den samme kjemiske analysen spiste den mye mer sebraer og bøfler, og langt færre mennesker enn jaktkameraten.


Bunnlinjen: En ny mikroskopisk slitasje på tennene til Tsavo -løvene hjelper forskere med å bestemme at løveparet spiste 135 mennesker på en jernbaneleir i Kenya for over et århundre siden.

Les mer fra Vanderbilt University